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難民餐廳

你有美國夢嗎?你知道多少難民尋求的美國夢最終夢碎?除了庇護之外,後續如何規劃難民的工作,運用自己的專長再造美國新經濟奇蹟值得探討。

 

BottleDream/文:瓶子君    犢南創創:改寫編輯

 

讓那些因為渴望呼吸到自由空氣,

而歷經長途跋涉也已疲憊不堪,身無分文的人們,

相互依偎著投入我的懷抱吧!

我站在金門口,高舉自由的燈火。

——《新巨人》艾瑪·娜莎羅其(EMMA LAZARUS

 

                                                        

                                   (難民爭取畫面。來源:BottleDream)

艾瑪的火炬這家餐廳(Emma’s Torch)開在紐約布魯克林的盡頭,曼哈頓對面的紅鉤區(Red Hook)。乍看之下,它與其他的網紅餐廳似乎沒有任何區別:精緻的碗碟,優雅的環境,光鮮亮麗的年輕人們,與他們手邊的雞尾酒。當阿迪瓦(Addwa Alsubaie)第一次經過這裡,她從未想過自己與這兒能有什麼聯繫。她19歲,一年半前從沙烏地阿拉伯逃到美國尋求政治庇護,在便利店當收銀員,每週工作六天,一天十二個小時。她更加沒有想到,2017727日,她會以一個廚師的身份從店裡走出來。

                       (「埃瑪的火炬」餐廳外部照片。來源:BottleDream)

                      (「埃瑪的火炬」餐廳內部照片來源:BottleDream)

廚房門後,像阿迪瓦一樣,膚色各異的人們忙碌著,用一種他們未曾想像過的方式改變著他們的生活。他們也許是難民、流亡者、國際人口販賣的倖存者,因為各種各樣的原因流離失所,來到美國。「艾瑪的火炬」為他們提供免費的烹飪培訓項目,幫助他們更快地克服初到美國的困難,適應新環境。

​        (學員正在製作西點。來源:BottleDream)

初到美國的難民們,即使原先在自己的國家做著非常體面的工作,比如工程師、律師、醫生等,也難以在美國找到同樣的職位。因為語言的障礙,以及缺乏美國認可的能力證明,他們很多時候只能找到一份不需要任何職業技能的體力活,其薪水遠遠低於他們原先在自己的國家的工作。資料顯示,2016年,外國移民每週平均薪水只有715美元,而本國人的每週平均薪水是860美元。儘管美國政府為每個初到美國的難民提供了四個月的經濟支持,但大多數人難以在短時間內找到穩定的工作,在四個月之後也只能繼續依靠政府的社會保障金生活。

店名「艾瑪的火炬」取自美國女詩人艾瑪·娜莎羅其(Emma Lazarus)刻在自由女神像上的詩篇《新巨人》。艾瑪·娜莎羅其畢生都致力於為難民發聲、爭取權益。早在19世紀80年代,她就提出,應當為難民們提供職業培訓,支援他們實現美國夢。

​                       (埃瑪﹒娜莎羅其與她的紀念碑。來源:BottleDream)

店長凱莉(Kerry Brodie)會選擇這個名字,就是為了致敬她的偶像艾瑪·娜莎羅其,用這家餐廳來延續她未竟的事業。凱莉渴望「通過餐飲烹飪行業的力量,為難民們創造新生活,融入新環境。」

創立「艾瑪的火炬」可以說是凱莉一直以來的夢想。從五歲開始,她就對下廚充滿了熱忱。長大後在美國烹飪教育學院(Institute of Culinary Education)學習,讓她在廚藝和烹飪培訓上都有很深的瞭解。凱莉還曾經在在人權戰線(Human Rights Campaign)、以色列大使館等地方擔任傳媒工作,因此有關難民危機的議題一直在她的關注範圍。

​                                 (指導學員照片。來源:BottleDream)

2015年,一戰後最大的難民危機爆發,難民問題成了許多國家亟待解決的難題。時值歐巴馬總統任期,他提議美國應當接受更多難民。凱莉覺得時機到了。

「艾瑪的火炬」是一個將烹飪、餐飲和難民三者聯結在一起的非營利餐廳,凱莉創辦這個專案的首要目的就是要讓難民能夠在餐飲業找到一份好工作。

提供免費的烹飪技能培訓:在接近兩個月的時間裡,學員們將在主廚的指導下學習如何製作那些精緻的甜點與西餐。

                                (實作廚藝畫面。來源:BottleDream)

足夠的經濟支持:學員將獲得15美元的時薪(高於紐約的平均時薪),能夠毫無後顧之憂地參與技能培訓。

除了烹飪技能,「艾瑪的火炬」還為學員提供偏重於餐飲與烹飪行業的英語課程和面試指導,幫助他們提升職業競爭力。

​                              (英文課程學習時間。來源:BottleDream)

儘管這個專案依然還只停留在小規模的階段,但它的成果已經很驚豔:三位和阿迪瓦一樣從「艾瑪的火炬」培訓專案「畢業」的學員,都順利地在紐約的餐飲行業立足。現在,艾瑪的火炬也從紅鉤區眾多的餐廳中脫穎而出,成為潮人新寵。

在美國版點評軟體 Yelp 上,艾瑪的火炬收穫了滿五星好評,許多顧客都表示這裡的服務非常棒,甜品非常好吃,而環境更是一流。其中,Alexandra G.表示,在這裡拍的照片,張張都是 Instagram精選。

                                     (各式餐點照片。來源:BottleDream)

許多人被其背後的理念所感動,慕名而來,但也有許多顧客完全不知道這裡與其他的咖啡廳有什麼區別。凱莉表示,「這就是我們想要的結果。我們不想顧客是抱著行善的心態來我們的咖啡廳,我們希望,他們離開的時候想的是嗯!我今天發現了一家非常棒的餐廳。」

                         (「埃瑪的火炬」後院照片。來源:BottleDream)

美國餐飲文化向來紮根於其濃烈的移民文化之中,餐飲與烹飪行業天生與難民們所代表的多元文化相契合。 就像凱莉說的,「每一道賦予我們美國人或紐約人標誌的美食,都是通過難民們傳到美國的,我可以舉出無數的例子。這才是美國的真正定義。」

​                             (共和國的美國文化。來源:BottleDream)

 本文獲BottleDream授權轉載,原文標題:这家潮人新宠咖啡厅,助力难民们成为进击的厨师!,了解更多社會創新請上BottleDream

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